Soledad ¿Cómo afecta a la salud de las personas mayores?

La soledad, aunque no lo parezca, es peor que obesidad en cuanto a muertes prematuras en ancianos se refiere. Si no se cuenta con el cuidado de personas mayores a domicilio o de la ayuda y compañía constante de familiares, la soledad es uno de los problemas más temibles. Según estudios recientes, cuando una persona se siente aislada y solitaria, segrega una hormona llamada cortisol, conocida como “la hormona del estrés”, elevando la presión arterial, causando insomnio y aumentando los síntomas de la depresión.

Además, otros estudios realizados esta vez por la Universidad de Chicago demostraron que estos sentimientos conllevan a enfermedades cardiovasculares e incluso afectan el sistema inmunológico y endocrino.

Por si fuera poco, la influencia que tiene la soledad en la autoestima es enorme, al punto en que se pierden las ganas de interactuar con el entorno, de entretenerse y de relacionarse. Lo anterior no es cuantificable, pero es alarmante que cerca del 15% de las personas mayores corren más riesgos de morir antes de tiempo por esta causa.

La peor soledad

La peor de la soledad es aquella que se conoce como “la soledad no deseada”, que es cuando nuestros familiares más envejecidos dejan de ser visitados constantemente o se les va para siempre una persona muy cercana, como su pareja, hijos y amigos.

El cuidado de personas mayores a domicilio busca brindar la compañía pérdida, ya que la soledad no distingue clases sociales, colores o géneros, ataca a todos por igual y casi siempre de la misma manera: se pierden las ganas de vivir, se añora un pasado que no volverá, se crea el sentimiento de no ser útil, de no sentirse escuchados o de no pertenecer a “algo”.

Uno de los peligros más alarmantes de la soledad, por lo cual hay que tener peculiar cuidado, se trata del desarrollo de la demencia y la pérdida de la memoria, e incluso la pérdida de las facultades sociales como el habla. Es por esto que se recomienda evitar el aislamiento de los octogenarios asignando, si no se tiene tiempo, a cuidadores de adultos mayores a domicilio entrenados para brindar la mejor atención.

¿Alivio o una desdicha?

La jubilación puede parecer un alivio para alguien que ha estado esperándola durante largo tiempo, pero realmente puede ser el inicio del problema. El cambio de hábito y dejar de encontrarse con los compañeros de trabajo constituye un arma de doble filo, si posteriormente no hacen otras actividades complementarias.

Cuando los familiares o las personas que rodean a los ancianos actúan con indiferencia es cuando más grave se torna el problema. Es preferible contratar cuidadores a domicilio, porque se ha comprobado que cuando alguien se siente aislado, le cuesta desenvolverse por sí mismo, puede tornarse agresivo o retraído, y hasta desarrollar actitudes hurañas, lo cual hace más difícil que sean tratados si no se enfrenta a tiempo el problema.

“Ningún hombre es una Isla”

Lo contrario de la soledad es, evidentemente, la compañía. Estar rodeados de gente que estime a las personas mayores y las hagan sentir integradas nuevamente a la sociedad, o simplemente convivir con otros y sentirse apreciado eleva los niveles de serotonina, incrementando la felicidad y revirtiendo los efectos nocivos de la soledad. También refuerza el cariño propio y logra que una persona mayor encuentre más ganas de vivir, olvidándose de sus desdichas.

Al acompañar a un anciano a caminar, a jugar cartas, entregarles regularmente un regalo y llenarlo de atenciones o simplemente sentarse a escuchar su vida, se le está dando más que compañía, se le está dando una razón para levantarse y hacer que los días valgan la pena.

Hoy en día, con el ajetreado mundo en el que vivimos, sin tiempo a veces para nosotros mismos, el cuidado de ancianos a domicilio se presenta como una solución práctica y efectiva ante este problema. Para nosotros en Cuideo es importante alagar la vida de nuestros seres queridos con los mejores profesionales, entrenados para atender sin problemas a los adultos que tienen movilidad reducida y que necesitan más atención.

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