PUBLICADO EL 16/12/2018
POR Cuideo
El Insomnio y la demencia suelen ir de la mano. Se trata del trastorno del sueño más común entre las personas ancianas y puede ir acompañado de la agitación nocturna. Te lo contamos.

La falta de sueño en ancianos es muy común, debido a que, muchos de ellos, llevan una vida sedentaria. Esto condiciona su calidad de vida y entorno. Se calcula que el 40% de la población anciana en España padece este trastorno. 

Con la edad, nuestro organismo sufre alteraciones, una de ellas es el trastorno del sueño, el más frecuente es el Insomnio. Esto provoca que el insomnio sea muy habitual entre las personas mayores. La toma de medicamentos y las enfermedades neurológicas también puede influir en la aparición del Insomnio. 

El Insomnio en ancianos suele pasar muy desapercibido entre los profesionales médicos, ya que el paciente suele sufrir otras enfermedades de salud física y mental como la depresión, la demencia, los problemas respiratorios o la artritis, entre otras. Por esto, es muy importante prestar mucha atención a los síntomas del mayor y conocer bien este trastorno del sueño.

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¿Qué es el Insomnio?

El Insomnio es el trastorno del sueño más común entre la población en general. Se trata de la dificultad para conciliar o mantener el sueño nocturno. Es el contrario de la Hipersomnia.

La calidad del sueño del paciente se ve afectada, igual que la continuidad de este. La cantidad de horas que duerme la persona se reducen y aparecen problemas de adaptación a las consecuencias de no dormir.

El Insomnio se puede reflejar negativamente en la salud física y mental del paciente. Además, su calidad de vida, entorno social y rendimiento laboral se verán perjudicados.

La irritabilidad, la falta de concentración, la pérdida de memoria, el cansancio excesivo y la ansiedad son los síntomas más habituales durante el día.

Los médicos calculan que cuando una persona tarda más de 30 minutos en dormirse y/o duerme menos de 5 horas puede estar bajo los efectos del insomnio. Existen dos tipos de insomnio.

Insomnio Ocasional o Transitorio

Cuando el paciente tiene problemas para conciliar o mantener el sueño durante menos de un mes y desaparecen los síntomas.

Insomnio Crónico

Cuando el paciente supera el mes con problemas de sueño, ya sea para conciliarlo o mantenerlo.

Agitación nocturna en ancianos con demencia

El Insomnio y la demencia suelen ir de la mano. La agitación nocturna en ancianos con demencia es extremadamente común, sobretodo en casos de Alzheimer.

La agitación nocturna también obtiene el nombre del Síndrome del Ocaso o Atardecer. Este síndrome suele afectar a pacientes con Alzheimer y provoca que el enfermo se vuelva más agresivo, inquieto y/o agitado durante las últimas horas de la tarde y/o las primeras de la noche. También puede conllevar pérdidas de memoria, confusión, desorientación, depresión, apatía, irritabilidad e, incluso, episodios de ira.

Es muy habitual que estos episodios vayan acompañados de gritos y de la solicitud constante de ayuda al cuidador. La deambulación nocturna y la somnolencia diurna también aparecen.

Esta situación lleva a los cuidadores a altos niveles de estrés y sobrecarga, conllevando, a la larga, el Síndrome del Cuidador Quemado. Su correcto descanso nocturno también se ve perjudicado.

Cómo mejorar el sueño en ancianos

La mejor manera de mejorar el sueño en ancianos es adoptando buenos hábitos de sueño con una rutina establecida. También es esencial acudir al médico para poder tratar los trastornos del sueño que pueda padecer el paciente.

¿Cuánto duerme un anciano?

Al envejecer, el sueño se vuelve más superficial, pero esto no significa que las necesidades no sigan siendo similares.

Es cierto que un recién nacido (16-18 horas) o un adolescente (9-10 horas) necesitan más cantidad de horas que una persona adulta.

Por lo general, las personas mayores necesitan dormir entre 7 u 8 horas diarias pero, algunos adultos, tienen suficiente con hacerlo sólo 5 o 6, todo dependerá de su estilo de vida y de la energía que inviertan durante el día.

Tratamiento del Insomnio

Para establecer el tratamiento adecuado debemos conocer la medicación que toma la persona mayor y las enfermedades que este padece. Cuando existen diferentes enfermedades con diferente medicación debemos tener especial cuidado, seguir las instrucciones e indicaciones del médico y nunca automedicarnos.

Pastillas para dormir ancianos

Los principales fármacos recetados por los médicos son: Triazolam, Temazepam, Lorazepam, Flurazepam, Zolpidem, Zaleplon, Eszopiclona y Zaleplon. El único capacitado para escoger y recomendar el medicamento adecuado es tu médico habitual.

Aún así, la industria farmacéutica ha diseñado diferentes productos alternativos a los medicamentos habituales. Estos suelen ser mejor tolerados por los pacientes. Sin embargo, aunque estos medicamentos alternativos se vendan sin receta médica, no significa que puedan tomarse sin control ni consejo de un profesional sanitario. Antes de empezar con estos productos alternativos debemos preguntar a nuestro médico si, en nuestro caso, es conveniente el uso de estos.

Triptófano

Se trata de un aminoácido esencial (Triptófano) para producir los neurotransmisores estabilizadores del sueño y del estado de ánimo (Serotonina).

El Triptófano se encuentra en algunos alimentos como el pavo, la leche, las nueces o el pollo. Hoy en día, ya podemos encontrarlo en formato de suplemento alimentario.

Flores de Bach

Es un tipo de terapia incluida dentro de la medicina alternativa. Se trata del uso de 38 remedios naturales derivados de flores diferentes. Las principales flores utilizadas para favorecer el sueño suficiente y reparador son la flor de castaño blanco, la flor de olmo y la flor de olivo.

Es la terapia alternativa ideal cuando alguien se toma otros medicamentos, ya que no interfiere ni genera efectos secundarios.

Preparados de aceites esenciales

Preparados de aceites esenciales de lavanda, manzanilla, naranja, verbena…

Contienen propiedades calmantes que, al vaporizrlos en el dormitorio, crean el ambiente ideal para dormir. No recomendable si el paciente sufre problemas respiratorios.

Melatonina

Se trata de un suplemento de melatonina, una hormona generada por nuestro organismo para regular el reloj biológico (ritmos circadianos) y favorecer el sueño.

En algunos casos, la persona no produce la cantidad necesaria de melatonina y les repercute en el sueño. La toma de los suplementos de melatonina pretenden recuperar la rutina habitual de sueño.

SUPLEMENTO CON PLANTAS MEDICINALES

Existen algunos suplementos compuestos por plantas medicinales que cuentan con propiedades relajantes.

La valeriana, la amapola, la melisa, la pasiflora, la albahaca, entre otras pueden ser muy beneficiosos para el ciclo del sueño, pero pueden provocar interacción con otros medicamentos, por esto, es muy importante consultar su uso al médico antes de empezar.

Terapias alternativas para ayudar a dormir ancianos

La educación sobre la higiene del sueño, el control de los estímulos y el conocimiento de las técnicas de relajación y de las restricciones del sueño, ayudarán a la persona a poder dormir correctamente. Se trata de una terapia conductual a través del apoyo psicosocial, una forma de evitar los malos hábitos de sueño.

Remedios caseros para dormir ancianos

Existe una serie de remedios naturales caseros que pueden ayudarte a activar la hormona reguladora del sueño, la melatonina.

Una taza de leche o una infusión de valeriana, manzanilla, lúpudo o lavanda son los principales consejos de la abuela y ayudan a favorecer el ciclo del sueño.

 

Cuideo vela por la seguridad de los más mayores y facilita el día a día de las familias. Queremos recordaros que es muy importante la aprobación del médico antes de empezar a utilizar cualquier fármaco alternativo o remedio casero, él es el único apto para realizar un diagnóstico y recetar un tratamiento.

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