PUBLICADO EL 28/07/2018
POR Cuideo
La Neumonía en ancianos puede ser complicada. Te contamos todo lo que debes saber para poder cuidar de tu mayor sin ninguna complicación.

¿Qué es la Neumonía?

La neumonía es una patología respiratoria que afecta al pulmón. Se caracteriza por la multiplicación de los microorganismos en el interior de los alvéolos, provocando un inflamación infecciosa en los pulmones. La respiración se vuelve difícil y dolorosa.

Es la infección que provoca más ingresos hospitalarios, sobretodo en el caso de los ancianos, ya que son extremadamente vulnerables a ésta enfermedad. La incidencia es más alta durante el invierno.

¿La neumonía en ancianos es contagiosa?

Es importante remarcar que la neumonía no es contagiosa, pero los virus y las bacterias que la provocan si. Esto significa que por estar en contacto con enfermos de neumonía no necesariamente tendremos ésta enfermedad, sino que podemos desarrollar otros síntomas relacionados con afecciones respiratorias como congestión, dolores de garganta, tos...

Cómo evoluciona una neumonía en ancianos

La neumonía se caracteriza por unos síntomas concretos, pero no todos los pacientes experimentan los mismos. Los síntomas más típicos de la neumonía son:

  • Tos extrema, seca o con mocos, incluso, con sangre y pus
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Sonidos de afección respiratoria

 

Cuando la neumonía evoluciona, se pueden experimentar algunos síntomas más graves, a parte de los anteriores, como:

  • Acumulación de pus y líquidos en el pulmón
  • Destrucción del tejido pulmonar Insuficiencia respiratoria
  • Dolores de cabeza
  • Dolores musculares y articulares
  • Alteraciones gastrointestinales
  • Taquicardia Malestar general
  • Cansancio
  • Desorientación y alteraciones del estado de consciencia

 

En el caso de neumonía en ancianos suele acabar en larga hospitalización, debido a las complicaciones potenciales. Además, en el caso de las personas mayores de 65 años, los síntomas pueden ser más inespecíficos y aparecer con menos manifestaciones.

Neumonía: Complicaciones potenciales

Los ancianos son muy vulnerables a ciertas enfermedades. La edad avanzada favorece la entrada de infecciones, debido a que sus defensas son más bajas y suele existir la presencia de otras patologías o enfermedades crónicas.

Existen una serie de factores riesgos a tener en cuenta en la aparición y complicación de la neumonía en ancianos:

  • Demencia
  • Disminución de las defensas y bajo nivel de inmunidad
  • Desnutrición o obesidad
  • Enfermedades crónicas
  • Gripe
  • Estada en residencia de larga estancia, de tercera edad o centros de día

 

Posibilidades de sobrevivir a una neumonía

Existen ciertos tratamientos que ayudan a la mejora del estado de salud del paciente. Normalmente, cuando la neumonía está presente en personas mayores de 65 años, habrá un ingreso hospitalario.

La neumonía en ancianos hospitalizados suele mejorar rápidamente, ya que los profesionales se ocupan de ayudarle a mejorar la respiración, a obtener los nutrientes necesarios y a ingerir los antibióticos correspondientes.

El problema empieza cuando el anciano hospitalizado recibe el alta, ya que aún seguirá experimentando algunos síntomas cuando llegue a su hogar. Aquí es donde existe más riesgo de recaída y con más complicaciones.

Recuperación neumonía ancianos

El tratamiento más básico y fundamental de la neumonía es el uso de antibióticos. Cuando se origina por una gripe grave se usan antivirales. Para ayudar a los antibióticos a cumplir su función debemos mantener al paciente hidratado y en reposo. Los analgésicos y los antitérmicos también son eficaces.

En los casos de neumonías más graves podría ser necesario el tratamiento de oxigenoterapia, según el oxígeno arterial del paciente. Si siguen las complicaciones, éste necesitará medicación broncodilatadora.

Para escoger el tratamiento más adecuado para cada paciente, deberemos tener en cuenta el riesgo y los síntomas que presenta cada uno.

Cuidados de enfermería en neumonía en ancianos

Cuando el paciente con neumonía regresa a casa, aún experimenta ciertos síntomas de la enfermedad que irán mejorando poco a poco:

  • La tos se irá reduciendo lentamente, en un período de 7 a 14 días
  • El paciente experimentará insomnio y falta de apetito durante una semana
  • El nivel de energía se recuperará lentamente en dos o más semanas

 

Una vez en casa, deberemos ejecutar algunos cuidados de enfermería y algunas precauciones para asegurar la disminución de los síntomas y la buena recuperación de la neumonía del anciano. Para seguir mejorando sin complicaciones podemos aplicar al paciente algunos cuidados extras:

  • Colocar un trozo de tela húmeda y caliente sin apretar sobre la nariz y la boca
  • Respirar aire húmedo y caliente ayuda a aflojar la mucosidad pegajosa
  • Respira hondo 2 o 3 veces cada hora. Esto le ayudará a abrir las vías respiratorias del pulmón Intenta que el paciente esté en reposo y descanse lo máximo posible
  • Mientras el paciente está acostado, dale palmaditas en el pecho suavemente unas cuantas veces, así le ayudarás a sacar los mocos acumulados
  • Haz que el paciente tome agua, jugo o té suave. Al menos de 1,5 a 2,5 litros diarios
  • No consuma tabaco, alcohol u otras drogas
  • Siga en todo momento las pautas del médico

 

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