PUBLICADO EL 09/07/2021
La hinchazón en tobillos, pies y piernas es un problema habitual en la tercera edad. Es muy importante prestar especial atención a esta afección, ya que la retención de líquidos puede significar graves problemas de salud.

“¿Por qué se me hinchan los tobillos?” es una pregunta bastante frecuente. A lo largo de la vejez muchas veces surgen complicaciones de salud que se tienen que controlar bien. La hinchazón en tobillos, pies y piernas es un problema habitual en la tercera edad. Es muy importante prestar especial atención a esta afección, ya que puede significar graves problemas de salud. Gran parte de estos casos de hinchazón son causados por la acumulación de líquidos, lo cual se conoce como edema.

¿Qué es un Edema?

La definición de edema es muy conocida, pero no siempre se relaciona el significado con su nombre. Un edema es la hinchazón debida a la acumulación de líquidos anormal, es decir, tener retención de líquidos. Estos líquidos se acumulan en los tejidos de la piel por varias causas, las cuales determinan los tipos de edemas. Pueden darse en cualquier parte del cuerpo, pero lo habitual es que aparezcan en las piernas, los pies y los tobillos.

Normalmente se hinchan las dos extremidades, no solo una. Por tanto, ¿por qué se hincha un solo pie? Muchas veces es a causa de una trombosis o una infección que no causa un edema.

Tipos de edema

Hay muchos tipos de edema y se pueden clasificar según su localización, su temperatura, su extensión y su procedencia. Nos queremos centrar en este último.

Según la procedencia del edema, nos encontramos con un edema linfático y un edema dinámico.

  • Edema linfático. Son aquellos edemas causados por alteraciones del sistema linfático. Esto hace que el líquido linfático no circule correctamente hacia el corazón, no drene bien el líquido y que este se acumule en los tejidos de la piel, muchas veces en las piernas, los pies y los tobillos. Hay dos tipos de edema linfático: el primario y el secundario.
    • El Edema linfático primario es congénito, es decir, que está presente desde el nacimiento. Habitualmente es debido a una malformación de las vías linfáticas o de los ganglios linfáticos.
    • El edema linfático secundario es aquel que aparece a lo largo de la vida por causas como una operación o una infección relacionadas con el sistema linfático.
  • Edema dinámico. Es aquel que aparece a lo largo de la vida por causas ajenas al sistema linfático. Pueden ser producidos por una golpe, trombos, por el embarazo o por el postparto.

Causas de la hinchazón de pies y piernas

Muchas personas de la tercera edad experimentan hinchazón en los pies, tobillos y piernas, dolorosa o indolora. Esto suele ser provocado por una acumulación anormal de líquidos en la zona o una mala circulación sanguínea.

Los problemas de circulación conllevan a que la sangre no fluya correctamente y se acumule en las extremidades inferiores, provocando retención de líquidos en piernas y pies, hinchazón y aumentando la posibilidad de infarto.

A cierta edad, el sistema linfático también pierde facultades, lo que puede provocar retención de líquidos en la zona inferior del cuerpo y en la zona abdominal.

Hinchazón de pies y piernas en ancianos: ¿Por qué?

La primera pregunta que nos viene a la cabeza ante un edema es por qué se me hinchan tanto los tobillos, los pies o las piernas. La respuesta es múltiple. ¿Por qué se forma un edema? Un edema tiene muchas causas. Muchas veces no es debido a una de ellas, sino al conjunto de varias. Es habitual que la hinchazón de piernas suceda en personas mayores, ya que suelen reunir varias de las razones por las que se hinchan los pies:

  • Insuficiencia venosa por edad avanzada
  • Enfermedades renales, cardíacas o hepáticas
  • Uso de ciertos medicamentos como antidepresivos o reguladores de la presión arterial
  • Mala alimentación
  • Vida sedentaria
  • Sobrepeso
  • Estreñimiento habitual y agudo
  • Menopausia

SIGNIFICADO DE LOS PIES Y LAS PIERNAS HINCHADAS EN PERSONAS MAYORES

“Tengo los pies hinchados y morados”. Esta es una frase que se oye mucho entre las personas mayores. Si una de tu alrededor lo dice, hay que pararle atención. Igualmente, hay que estar atentos e inspeccionarles los pies de vez en cuando para estar seguros de que todo está correcto.

¿Qué produce edema en las piernas y en los pies? La hinchazón en las extremidades inferiores puede ser un importante indicador de graves problemas de salud para las personas mayores. Es muy importante consultar al médico cuando observamos esta afección en el paciente.

Principales síntomas de las piernas hinchadas en ancianos 

La hinchazón en pies y piernas es una afección que influye en el bienestar de la persona mayor que la sufre y le impide realizar las tareas del día a día con normalidad. Los principales síntomas asociados al síndrome de las piernas hinchadas son los siguientes:

  • Hinchazón en extremidades inferiores: tobillos, rodillas, pies y piernas
  • La hinchazón aumenta a última hora del día
  • Cansancio y fatiga
  • Sensación de pesadez
  • Picor, hormigueo y calambres en las piernas
  • Aparición de varices
  • Piernas sensibles al tacto y enrojecidas

Cuidados para evitar las piernas hinchadas en ancianos

¿Cómo se trata el edema? Si ayudamos al mayor a adoptar una serie de hábitos saludables, podremos reducir los efectos de la hinchazón de las extremidades inferiores:

  • No cruzar las piernas
  • Utilizar calzado y ropa cómoda
  • Evitar ropa ceñida
  • Dormir reposando los pies en un cojín
  • Evitar el calor directo a las extremidades inferiores
  • Cuando es inevitable que el paciente pase mucho rato sentado debemos colocar sus piernas en alto o en un reposapiés
  • Al estar sentado, es muy importante mover los tobillos y los dedos de los pies de vez en cuando.
  • Duchar al paciente con agua templada y acabar con agua más fría de lo normal, empezando por el tobillo y acabando por el muslo (repetir varias veces)
  • Al final del día, aplicar un masaje desde los pies hasta los muslos con un gel frío y ejerciendo una leve presión para favorecer el flujo sanguíneo

Consejos para el cuidado de mayores con piernas hinchadas

¿Cómo quitar lo hinchado de las piernas y pies? La dieta y el ejercicio físico juegan un papel muy importante en nuestro estado de salud, también en el de las piernas y pies. Las personas mayores que sufren hinchazón en las extremidades inferiores deben cuidar mucho su alimentación y realizar un mínimo de actividad física para así reducir la retención de líquidos y evitar una mala circulación sanguínea.

CONSEJOS NUTRICIONALES PARA LA HINCHAZÓN DE PIERNAS EN ANCIANOS

¿Cómo se cura el edema en las piernas? Si no sabes qué hacer cuando tienes los pies muy hinchados, te recomendamos que vayas al médico y que hagas unos cambios en tu alimentación para deshincharlos; de esta manera, revertirás la situación y reducirás las probabilidades de que vuelva a suceder. Por tanto, ¿qué hacer para disminuir el edema? Te damos algunos consejos nutricionales fáciles de llevar a cabo:  

  • Aumentar el consumo de fruta y verdura fresca.
  • Comer arroz, pasta y pan integrales para favorecer el tránsito intestinal y evitar el estreñimiento.
  • Evitar el exceso de sal.
  • Evitar cocinar frito.
  • Usar especias y hierbas aromáticas para enriquecer el sabor de los platos.
  • Evitar embutidos, platos precocinados, quesos grasos, pastillas de caldo, patatas embolsadas.
  • Aumentar el consumo de espárragos, alcachofa, piña o endivia.
  • Beber entre 1.5 y 2 litros de agua al día.
  • Aumentar el consumo de legumbres, germen de trigo, nueces naturales y plátanos, entre otros alimentos con potasio.

EJERCICIO FÍSICO PARA LA HINCHAZÓN DE PIERNAS EN PERSONAS MAYORES

La natación, montar en bicicleta, yoga y pilates son actividades físicas que ayudan a prevenir la hinchazón en las extremidades inferiores. Aún así, siempre debemos ser conscientes de las posibilidades físicas del paciente. Si se tiene las piernas y pies muy hinchados y se siente dolor, es posible que no puedas hacer ciertos movimientos de dichas actividades. Adáptalas a tu situación actual y a medida que mejores, podrás ampliar los ejercicios.

Si el edema te causa dolor en las piernas y pies hinchados y esto no te permite hacer deporte, un simple paseo a ritmo moderado durante 30 minutos diarios puede ser muy favorable para reducir la retención de líquidos y mejorar la circulación sanguínea. Es crucial evitar los deportes que impliquen estar mucho rato de pie y sin moverse (golf, ping pong...).

También podemos encontrar ejercicios con menos intensidad para aliviar la afección de la hinchazón en pies, tobillos y piernas:

  • Caminar cambiando el punto de apoyo; de la punta de los pies a los talones
  • Mover las piernas como si el paciente estuviera en una bicicleta mientras está sentado
  • Caminar de puntillas
  • Hacer sentadillas (si no existen problemas de rodillas)

La mejor opción es que los ejercicios estén guiados por una persona profesional, como una cuidadora de personas mayores dependientes. Saben qué ejercicios hacer para aliviar el dolor de pies y tobillos hinchados y reducir la retención de líquidos. Ellas tienen los conocimientos necesarios para que dicha actividad sea beneficiosa, no perjudicial.

Los cuidadores Cuideo son expertos en todo tipo de patologías, afecciones y enfermedades, tanto en edemas como demás patologías. Ellos son el apoyo que necesitan las personas mayores para garantizar su seguridad, salud y bienestar.

En Cuideo nos encanta regalar sonrisas a grandes personas, porque nuestro mejor regalo es poder cuidar de vosotros.

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